Escarabajo de alfombra

Creo que algunos de nuestros lectores han visto en sus casas a estos insectos diminutos o sus larvas peludas en las paredes pero muchos de ellos no sabían qué tipo de insecto es. Hoy hablamos sobre el escarabajo de alfombra: su aspecto físico, biología, daños y soluciones del problema en caso de infestación.

“Escarabajos de alfombra”– así genéricamente se llama al conjunto de especies del Orden Coleóptero, de la familia Dermestidae.

Dentro de este género Anthrenus de la familia Dermestidae existe una gran variedad de subgéneros y especies con características similares. La mayoría de las especies de este género son los insectos inofensivos pero algunos de ellos considerados como plaga. Anthrenus verbasci  y Anthrenus museorum son las especies más famosas y habituales en los países de Europa.

Sus larvas afectan a textiles (lana, seda, pieles, etc) u otros bienes. El escarabajo del museo, Anthrenus museorum es una plaga que puede provocar el daño a los artículos de museo o las muestras biológicas almacenadas. escarabajo de alfombra

El escarabajito de alfombra Anthrenus verbasci es un insecto muy interesante y simpático pero en al mismo tiempo es antipático por su larva que provoca daños en algunos artículos. El insecto adulto tiene el cuerpo redondeado, de forma ovalada se parece a la mariquita; es muy pequeño (hasta 3 mm de longitud). Anthrenus verbasci

Esta especie es cosmopolita, de color variable por las escamas que cubren el cuerpo. Estas franjas de escamas pueden ser de color marrón, beige, rojo, negro, blanco, amarillo. A menudo estas escamas se caen y el insecto queda de color negro como pasa con los adultos de Attagenus spp. En los escarabajos de los museos el fondo del cuerpo es de color marrón negruzco, más claro en el extremo del abdomen, adornado con manchas blanquecinas.

La forma larvaria de este escarabajo ha adoptado una forma muy distinta al insecto adulto. La larva tiene el tamaño más grande que el insecto adulto (unos 5mm), las patas muy pequeñas, el cuerpo segmentado y cubierto de pelos uniformes y rígidos que le dan un aspecto de cepillo. Cuando la larva siente el peligro, eriza el pelo y hace la forma del cuerpo más redondeadalarva verbasci

Estos insectos no son un problema para la salud pública (ni pican ni transmiten enfermedades) sino que tenemos que controla su presencia para evitar los daños materiales.

Los adultos viven al aire libre, en la naturaleza o en el exterior, alimentándose del néctar de las flores u otros vegetales. La gente infesta la casa, trayendo las flores o las plantas a casa. También pueden acceder a las viviendas por las ventanas a partir de zonas ajardinadas o descampados próximos. A menudo la gente no sabe que tiene la infestación del escarabajo de alfombra porque, por su tamaño muy pequeño, son poco detectables. Se detectan solamente en caso de infestación masiva. En casa están sobre las paredes cercanas a ventanas, zócalos, marcos de las ventanas o puertas.  adultos naturaleza

El ciclo de vida es largo. A finales de la primavera la hembra pone huevos (de 20 hasta 100) en sitios protegidos y oscuros. Este sitio puede ser una cucaracha muerta o un animal disecado. En los exteriores pueden poner sus huevos en los nidos de las ardillas, pájaros, en las galerías de insectos o sobre animales muertos.

Los huevos eclosionan en 2-3 semanas. El desarrollo larvario es lento y puede durar hasta 11 meses. La larva muda entre 6 y 8 veces antes de pupar.

En nuestra experiencia tenemos casos que hemos encontrado en un monitor a una cucaracha muerta y seca, infestada y medio comida por las larvas de escarabajos de alfombra. Además de las cucarachas muertas, la larva puede comer alfombras, cortinas, abrigos, colecciones de museos provocando daños a todos estos artículos. Existen estudios que dicen, que la ocupación de la vivienda infestada por los escarabajos de alfombra puede provocar dermatitis (inflamación de la piel) en las personas sensibles. La inhalación de los excrementos y vellos de las larvas pueden causar inflamación en los pulmones.

Para solucionar el problema de infestación por escarabajo de alfombra podemos aconsejar a los museos o a las casas particulares, guardar los objetos vulnerables y valiosos en bolsas de polietileno para impedir que el escarabajo les ataque. Los objetos atacados pueden liberarse del animal metiéndolos al menos cuarenta y ocho horas en el congelador. Pasar regularmente el aspirador por las habitaciones contaminadas para eliminar a la vez las larvas, los cadáveres de insectos y otras materias orgánicas muertas.  Pero en caso de infestación masiva, la mejor opción es llamar a la empresa Todoplagas y nosotros no solo eliminamos la plaga sino os damos toda la información necesaria e interesante sobre este animalito.

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