Hormigas propician el aumento de plagas en los cítricos.

El mundo de la naturaleza es muy interesante. En este mundo existe de todo: los casos de canibalismo dentro de la misma especie, depredadores, cooperadores, simbiosis, etc. Existen los casos cuando una especie protege a la otra por los beneficios que obtiene de esta o, al revés. En este mundo muchísimas especies están relacionadas entre sí directa o indirectamente. Podemos verlo, utilizando como ejemplo, las hormigas. En su vida social, las hormigas utilizan no solamente la cooperación entre las especies del mismo grupo, sino también otros insectos.

Últimas investigaciones han demostrado que las hormigas favorecen la presencia de plagas en cítricos. Entre ellas,  dos especies de las hormigas autóctonas de la Península Ibérica, Lasius grandis y Pheidole pallidula y una especie exótica -hormiga argentina Linepithema humile, que ya se han distribuido en una gran parte de España, además en Canarias y Baleares.Linepithema humile,

Estas investigaciones las han realizado los investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia que han publicado sus estudios en el Boletín de Publicaciones Entomológicas de la Universidad de Cambridge (Bulletin of Entomogical Research). Han investigado los casos en que estas tres especies de hormigas favorecen la expansión del piojo rojo de cítricos que provocan las enfermedades (la acción directa o por la transmisión de virus) en los naranjos y dos especies de hormigas (Pheidole pallidula y Linepithema humile) provocan también el aumento de la mosca blanca algodonosa.Pheidole pallidula

Las hormigas se alimentan de la melaza producida por la mosca blanca. Por esto, las hormigas defienden estas moscas y las zonas donde se encuentran, aumentando, de esta forma, la población de esta plaga de los cítricos. Las hormigas eliminan o expulsan a sus depredadores naturales lo mismo que hacen con los pulgones, también protegiéndoles por el beneficio que tienen de ellos.

En el mismo tiempo, el piojo rojo de California, que no produce nada interesante para las hormigas, aprovecha esta situación de la defensa por parte de las hormigas y ocupa las mismas zonas de hábitat (libres de los parásitos naturales) que las moscas blancas.mosca blanca

Las hormigas deben subir hasta las hojas por el tronco de los árboles para recolectar la melaza de las moscas blancas, en el mismo tiempo eliminando los depredadores naturales de estas moscas. Los investigadores han realizado el experimento con las hormigas. Para esto, los investigadores han elegido los arboles-patrones y han aplicado los pegamientos que impedían a los insectos subir por el tronco y llegar hasta las hojas. La investigación han pasado en los años 2011 y 2012 en tres parcelas situadas en las localidades valencianas de Riola y Sueca, donde localizan estas especies de hormigas.

Como resultado, las moscas blancas han perdido esta defensa y estaban siendo eliminadas por sus enemigos naturales. Por los tanto, el número de moscas blancas ha disminuido y ha mejorado la producción de los cítricos.moscas blancas en la hoja

Como vemos, existe una relación muy compleja entre las diferentes especies de los animalitos. Y lo más importante que esto directo o indirecto influye sobre los humanos y sus actividades. No tenemos que olvidarlo.

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