Parásitos en el Mediterráneo

En este artículo cambiamos un poco de tema y hablamos sobre los parásitos en el Mar Mediterráneo, que por el incremento de la temperatura del agua podrían haber favorecido el contagio de los peces.

Parásitos en el Mediterráneo Seriola dumerili

Un equipo de científicos del Instituto Cavanilles de Biodiversidad i Biología Evolutiva del Parco Científico de la Universidad de Valencia ha descrito por primera vez una mortalidad natural de peces por parásitos en el Mediterráneo. Un estudio de la población de seriola o pez limón (Seriola dumerili) en las aguas de Mallorca, Alicante, Córcega, Cerdeña ha revelado que los parásitos, cuya gestión es clave en la acuicultura, también generan mortalidades importantes en las comunidades de peces en su ecosistema natural.

En concreto, los investigadores pudieron documentar la incidencia mortal de Zeuxapta seriolae, un parásito del grupo de los monogeneos (es una clase del filo Platelmintos) sobre la seriola, una especies de alto interés comercial en las zonas como las Islas Balearias, Murcia, Grecia e Italia.

Los investigadores de la Universidad de Valencia estudian la afección de los parásitos de especies de pescados comerciales en cultivos marinos, como la dorada y la seriola, con el objetivo de encontrar estrategias de tratamiento basado en su ciclo vital.

Aun así, en esta ocasión “el análisis de las comunidades en libertad evidenció una posible mortalidad natural causada por la infección masiva por parásitos. Generalmente, en el medio salvaje, el sistema parásito-huésped está equilibrado, puesto que el parásito no tiene interés en matar a su huésped porque actuaría en detrimento de él mismo y causaría su misma desaparición. En algunos casos, como podría ser el de las especies de nueva colonización o invasoras, este equilibrio se puede malograr y durante un  período de tiempo el sistema puede desequilibrarse y empeorar los efectos del parásito sobre los huéspedes debido al aumento de los niveles de infección. Este parece ser el caso de este parásito de reciente aparición en el Mediterráneo hace unos 15 años”, explica el director de la investigación.

parásito monogenea
Parásito Monogenea

 

Los parásitos monogeneos no tienen ningún efecto en el ser humano, pero “sí disminuyen la velocidad  de crecimiento de los ejemplares y, en condiciones de producción intensiva, pueden causar la muerte de los individuos cultivados” explican los investigadores. Estos resultados son relevantes para la acuicultura porque en la actualidad en el área mediterránea “su desarrollo en cautiverio depende de los juveniles recolectados en el medio salvaje”.

La selección de los juveniles del área con menos incidencia del parásito y en el momento del año con mejores condiciones contribuirá a incrementar la rentabilidad de la explotación puesto que podrían aligerar, de manera sencilla, los niveles de infección iniciales.

Los expertos destacan el impacto económico del estudio porque este tipo de infecciones por parásitos son muy habituales en el ámbito de la acuicultura.

Los científicos muestrearon de manera periódica un total de 245 peces de diferentes regiones del Mediterráneo occidental. Todos los individuos se midieron y pesaron para calcular su grado de salud.

parásitos del mediterraneo

Posteriormente, los ejemplares fueron analizados de manera separada y se registro en número de ejemplares parásitos así como su estado de desarrollo.

Al mismo tiempo, se solicitó a Puertos del Estado, perteneciente al Ministerio de Fomento, la temperatura del agua en la principal área de muestreo, y a la Dirección General de Pesca de la Islas Baleares, los registros de las capturas realizadas durante los últimos años. De hecho, un factor que podría haber favorecido al contagio de los peces es la temperatura del agua, ligeramente más elevada durante los últimos años.

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