Pececillo de plata

pececillo de plataA menudo, por la noche, al encender la luz en el baño o en la cocina, vemos insectos que con la luz corren muy deprisa para huir. Son de forma alargada, de color gris y se mueven muy rápidamente.  Algunos de nuestros clientes nos envían fotos de este insecto y nos preguntan: “¿Qué tipo es este insecto?”. Es el pececillo de plata Lepisma saccharina, de la familia Lepismatidae.

Este insecto es prehistórico y muy primitivo. ¡Ha aparecido en este planeta antes de las cucarachas! Es uno de los pocos insectos que carecen de alas desde el primer día en la tierra (otros insectos las han perdido como resultado del proceso evolutivo).

Su desarrollo depende de la temperatura del ambiente. Para su reproducción las condiciones del ambiente tienen que ser húmedas y templadas.  A veces su ciclo de desarrollo se termina en cuatro meses, pero en condiciones desfavorables puede requerir más de tres años. La lepisma no puede reproducirse en un ambiente frio y seco.

Este insecto no experimenta metamorfosis: de los huevos salen las larvas (ninfas), muy pequeñas, idénticas a los adultos. Las ninfas de los primeros  estadios son blanquecinas.  Crecen y cambian el color a través de las mudas. Después de la tercera muda, le aparece un brillo metálico. Este brillo les proporciona las escamas plateadas.

pececilloEl insecto adulto alcanza un centímetro de longitud, pero algunos individuos pueden ser de hasta un centímetro y medio. Es muy frágil y delicado. El cuerpo consta de segmentos  (hasta 10) y presenta dos largas antenas en la cabeza y otros tres apéndices en la parte posterior.

Este insecto vive en lugares húmedos y oscuros. Lo más frecuente es que habita en edificios viejos, entre periódicos guardados, papel o libros. También se pueden ver en los marcos de las puertas, zócalos, pisos.

El pececillo de plata es inocuo e inofensivo para la salud del ser humano. No pica, no transmite enfermedades, no contamina la comida, etc. El único problema que puede traer es causar daños en libros guardados y productos textiles. Les gusta la pintura que utilizan para los dibujos y el material que emplean en la encuadernación de libros.

pececillo de plata librosLa lepisma saccharina está considerada como una de las plagas más importantes en archivos y bibliotecas. Es uno de los muy pocos animales que pueden alimentarse de papel  y esto le permite una enzima especial, la celulasa, capaz de digerir la celulosa.

También en su dieta puede incluir el algodón, restos orgánicos, azúcar, cereales,  seda natural y artificial, lino, cabellos, caspa,  restos de piel humana, insectos muertos y piel mudada propia o de otros insectos.

La lepisma come silicona, por eso si tienes el pececillo de plata en tu casa,  se recomienda sellar las grietas en las casas con cemento en lugar de silicona.

Acabar con los pececillos de plata es difícil. Estos insectos buscan sitios muy protegidos para su supervivencia. Esto puede ser cualquier hendidura: un agujero en la pared, el sitio vacio que ha quedado después de la caída de un trozo pequeño de un azulejos o, simplemente, un bote o vaso abierto y olvidado dentro de un armario, que está en un sitio oscuro.

Como empresa que utiliza todas las herramientas de Control Integrado de plagas, podemos decir que para su control, antes de la aplicación de insecticidas, recomendamos a nuestros clientes utilizar una serie de pautas que puede reducir el número de lepismas. Entre ellos: eliminar la humedad en casa, limpiar bien el piso, sellar las gritas existentes con cemento.

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